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“处女座”的龙芯都有哪些朋友?

嵌入式Linux中文站2018-11-08 15:10:50

按照龙芯的生日2002年9月22日来算,它是处女座。自从诞生以来,它就肩负了一个重大而纠结的使命——填补中国工业体系中缺失的“芯片”一环。这样的沉重使命交给“完美主义”“强迫症”的处女座龙芯,本身就很可能是一本“血泪史”。事实证明,小小一块芯片十三年的发展过程中经历了重大的挫折和转向。

如今再看,世界已经沧海桑田。在芯片市场上,不仅仅有国外的芯片巨头,还有展讯、联芯等应用国外技术授权的企业虎视眈眈。龙芯的生存状态可谓艰辛,但是它却成为了为数不多的仍然坚持自主研发道路的芯片企业。虽然这种处女座式的精神洁癖让龙芯的情怀分爆棚,但梦想照进现实,对于一块芯片来说,孤独是可耻的。

龙芯总设计师胡伟武在新一代龙芯发布会上表示:“生态是芯片的生死线。”这句独白戳中了很多人的内心,也意味着龙芯从此要开始大张旗鼓地寻找好基友。

客观来讲,龙芯已经交到的朋友比公众的预期要多,而且也不乏各行业“国民岳父”、“国民老公”级别的企业。本文就让我们继续来八一八龙芯的好基友们吧。


中科梦兰推出的龙芯笔记本

永远在后面顶你的好基友——中科梦兰

严格来说,中科梦兰和龙芯已经超越了友谊关系。“就算全世界都背叛你,我也会在你身后。”这也许就是中科梦兰内心的独白。2004年,龙芯总设计师胡伟武的几位得意门生带着使命远赴常熟,加入江苏梦兰集团与中科院计算所联合组建的中科梦兰进行龙芯产业化推广。如今,中科梦兰主要研发龙芯的全套解决方案,通俗来讲, 就是把龙芯和应用全套设计提供给各个品牌进行成品生产。

梦兰的市场主要分为三大类:

1、政企市场

2、民企服务器

3、桌面电脑

虽然向清华同方等各大品牌商出售了龙芯的解决方案,但是在主流市场上,仍然很难见到龙芯的笔记本产品。记者在京东上搜索“龙芯”,只搜到一款安全锁。

中科梦兰常务副总经理吴少刚对雷锋网记者表示,“买是可以买得到,关键在于谁去买。”在它看来,基于MIPS指令集的龙芯对于Intel和ARM架构的天然不兼容是一个巨大的阻碍。

龙芯的处理器性能并不是大问题,关键在于它的架构只能跑Linux系统,这对我们来说是一个难题。一般消费者的需求是没有明确边界的,今天想玩这个游戏,明天想用那个软件。Linux系统就显然没有生态成熟的Windows有优势。对于需求有边界的情况,例如窗口服务、银行系统、企业办公、政府服务、国防安全这类不允许超出功能范围的应用,龙芯适配的Linux完全可以满足。
所以,中科梦兰的战略(其实也是龙芯的战略),一直是先打开企业、政府、服务器这类的团体市场。在8月18日龙芯新品发布会上,航天科工集团就推出了基于龙芯研发的安全计算机。根据吴少刚介绍,目前航天科工内部已经全部更换了搭载龙芯的纯国产办公系统,这意味着从国家最核心的航天航空系统国企,已经开始了处理器层面的国产替代,而航天科工也会对这款产品进行推广。

除了传统的政企市场,在服务器领域,龙芯也打开了一定的市场。由于服务器中Linux原本就有一定的份额,所以龙芯占领服务器市场拼的更多的是硬碰硬的技术。一位服务器领域资深从业人员告诉雷锋网,“如果服务器跑Linux,芯片用X86或者龙芯是没有区别的。我个人倾向于推荐龙芯的服务器,许多项目经理也很认可。”


搭载龙芯的宝德服务器

机器之“心”——研华中国

既然中国制造2025和工业4.0这么热,你有没有想过,智能制造的“智能”来自于哪里呢?归根结底,工控机(工业控制计算机)和嵌入式芯片为机器提供了“生命”。

研华(中国)也是龙芯最新的伙伴之一,它的主要产品正是工控机。这个总部设在台湾的华人企业,在2014年的市值约为45亿美金,在全球工业自动化领域占有一席之地。在宣布与龙芯合作之后,研华推出了搭载龙芯的工控机系列产品。从逻辑上讲,龙芯的触角已经从第三产业延伸到了第二产业这样更为根本的产业层级。业内人士透露,中国的工控机市场已经超过千亿,而且在政策和市场的推进下,还会继续膨胀。


研华工控机

虽然研华方面暂时没有透露哪些设备搭载了龙芯处理器,但是重量级的工控机企业开始搭载龙芯,释放了一个非常强大的信号:龙芯已经进入了目前最具成长确定性的工业芯片领域。

而且,智能制造的想象空间远远不是工业生产这么简单,这个产业推动了一个高大上的技术——物联网。相信不久前“德国机器杀人事件”还萦绕在人们心头。中国人工智能学会副理事长谭铁牛表示,机器杀人从本质上说是物联网和人工智能没有到位的结果。根据研华提供的信息,其研发重点也已经转向物联网解决方案。

然而事实是残酷的,工控、物联网领域的芯片竞争也非常激烈。从2015年开始,英特尔召开数次发布会,抢滩物联网和嵌入式芯片,而ARM凭借天然的智能硬件搭载优势,已经在智能家居、智能驾驶等民用物联网领域形成稳定生态。可以说龙芯即使通过山重水复的考验杀出重围,最终还要和这两位大佬决战。

“硬”核心的“软”朋友——Linux、中兴通讯、WPS

胡伟武向记者表示,“龙芯生态问题从根本上来讲并不是指令集不兼容,而是API(应用程序编程接口)的成功。”他认为Android之所以可以成功,关键在于API非常易用,这对于众多的应用开发者来说才是最重要的。通俗来讲,龙芯说外语这件事不是问题,关键是你这个外语不要太难学。


Loongnix系统下载页面

为了使“一个好汉三个帮”的局面出现,龙芯方面着重强调了其对API和软硬件交互的大幅优化。“Loongnix”——龙芯在开源社区上公布的最新参考操作系统,便是这种指导思想下的产物。龙芯梦兰总经理张福新向雷锋网介绍了 Loongnix 的特性:

1、系统为64位,兼容32位,并且完全开源,用社区方式运行。

2、系统集成官方各类优化平台软件,性能优异,是迄今为止最完整的发行版,提供13000多个软包,40000多安装包。

3、支持众多国产软件,包括办公软件、数据库和中间件等,可以满足个人和一般企业应用需求。

4、支持大量前沿新技术,包括最新的Linux 4.1内核,go语言支持,docker云平台等等,后续还将不断增加各类在实际生产生活中广泛应用的工具软件和平台。

事情的关键在于,通过这款操作系统,龙芯笼络了其他开源社区和极客开发者。目前,包括debian发行版、linux官方内核、firefox/chrome浏览器社区、媒体播放器和编译器等等,都对龙芯有了官方支持。张福新介绍说,“RT-Thread社区的发起人把RT-Thread移植到龙芯上,为龙芯提供了一个实时系统的极佳选择;又如ffmpeg社区的几名主要开发人员,在得到龙芯捐赠的设备之后,也主动担起了龙芯相关代码的维护任务。”


龙芯3A2000笔记本和Loongnix系统

另外,中兴通讯也做了龙芯的“软朋友”,推出了针对龙芯的开发平台,使得开发者可以在包括Windows在内的各种环境内开发Loongnix适用的程序。

从龙芯方面给出的合作伙伴名单可以看出,大量的国产软件厂商都已经主动将软件移植到了龙芯平台。办公软件方面包括WPS和永中;数据库方面包括达梦、神州通用、南大通用和人大金仓等;中间件方面包括东方通、金蝶和山东中创等。

综合来看,Loongnix最吸引人的应该是对诸多开发软件的支持,至于未来是否有更多的开发者加入这一生态,还要看龙芯的商业运作能力。

粉丝小伙伴——创客们

熟读春秋战国故事的童鞋往往对各路门客心存敬畏。危难之中,往往是那些身怀鸡鸣狗盗绝技的门客们拯救公子于水火。龙芯的“门客”聚集在“龙芯俱乐部”之中。

龙芯俱乐部是首批龙芯用户建立的爱好者社区,创始人石南是从2007年第一台龙芯“福珑”电脑上市后就成为了龙芯的粉丝,从次以后,他就不断地组织龙芯爱好者参加各种开源社区活动宣传龙芯电脑。2015年石南又基于龙芯1C300自己组织设计生产出了第一块龙芯开源创客主板“智龙”,成为了第一个龙芯创客。


石楠开发的“智龙”主板

“智龙”主板亮相后,成为了俱乐部里“通用”开发板,无数小伙伴起飞自己的想象,用龙芯搞出来千奇百怪的设计。


基于龙芯的Wi-Fi的遥控车

这是一款基于Wi-Fi的遥控小车,由内蒙古奇点极客工作室的赵利龙设计,这款遥控车在龙芯的发布会上也进行了演示。赵利龙介绍,最早接触龙芯是看了爱板网的一篇报道。通过在龙芯社区里浸淫,觉得龙芯创客很有意思,接着便预定了龙芯智龙板卡。

基于龙芯的创造,在社区里非常普遍。石南为雷锋网做了简单的介绍:

1、广州的创客张征用“智龙”主板制作了一款平衡车。

2、重庆的创客简单平安实现了智城云平台与智龙主板的互联。

3、北京刘家广、郭涛制作了搭载“龙芯”的四轮小车

石楠说,成都的中海国际创客俱乐部、苏州创客空间和新成立的创客村落-FabLad OSuzhou,都已经加入了龙芯创客空间联盟。同时龙芯俱乐部也和物联网平台智城云等有了一些合作。

龙芯俱乐部等众创空间虽然真的只是龙芯的“小”伙伴,但是这种纯粹出于热爱而进行的事业,和龙芯的理想主义气质倒很相符。而且,谁都无法保证在这些创客中,出现未来的大咖。


龙芯创客的作品

尾声

中科梦兰常务副总经理吴少刚对记者说

芯片是工业体系的底层最重要的一部分。一个小国也许不需要自己的芯片,但是作为一个大国,尤其是有可能赶超美国的大国,如果不建立完备的工业体系,是不可想象的。中国的芯片企业目前选择放弃独立研发而购买美国成熟技术,短期显然会得到很大的收益。但是到了中国和美国工业水平接近的那一天,没有自己独立的芯片,又如何实现超越呢?为了应对这一天的到来,必须从现在开始准备。

无论是从产品形态还是财务情况,比起初创时啃老坑爹的状态,处女座的龙芯已经成熟多了。在工控、交换机、防火墙等主流芯片领域抢下一席之地,对龙芯来讲是一种成功。虽然它的大多数朋友还都是“非主流”,但这些朋友并不是“杀马特”。龙芯的市场行为似乎在佐证一条真理:交朋友的方式不应是跪舔,而是赢得对方的尊重。已经有了一些朋友的龙芯,未来的成败在于是否可以利用已有的朋友圈,赢得更多朋友的尊重。

胡伟武是毛泽东军事思想的推崇者,“到敌人后方去抢地盘”,是他根据中共抗日战争之后的成功经验所制定的龙芯战略。已经占领大片“农村根据地”的龙芯,是否可以进攻城市,依靠的是两个变量:自身的实力和对手的行业卡位。留给龙芯的时间已经非常紧迫。

记者手记:

到底谁在用龙芯,是我心中升起的第一个问题。我的初衷只是为了寻找一个答案:这个给了中国人复杂情感,伴随一代人成长的“龙芯”二字,究竟还能否实现当年的宏愿?现在这个问题从某种程度上得到了解答。因为龙芯在成长,当年数落龙芯的人也在成长。人们会发现那些龙芯曾经踩到的坑,和这么多年来我们每个人经历过的坎坷,不正有几分相似吗?推己及人,没有人觉得自己注定失败。“只要没被摧垮,所有苦难是通往伟大的基石。”你是否也曾被这样鼓励过呢?

所以——套用老罗的一句话——龙芯亏欠它的朋友一次成功。


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